Azola gentį sudaro septynios vandeninių paparčių rūšys, paplitusios Azijoje: Azolla caroliniana Willd., A. circinata Oltz & Hall, A. filiculoides Lam., A. japonica Franch. & Sav., A. mexicana C.Presl, A. microphylla Kaulf., A. nilotica Decne. ex Mett., A. pinnata R.Br., A. rubra R.Br.

Sistematinė padėtis: karalystė – Augalai (Plantae), skyrius – Sporiniai induočiai (Pteridophyta), klasė – Papartūnai (Pteridopsida), eilė – Salviniečiai (Salviniales), šeima – Salvinijiniai (Salviniaceae), gentis - Azola (Azola).

Visi šie vandeniniai paparčiai plūduriuoja vandens paviršiuje, turi smulkius žvynelius primenančius lapus, auga tropinėse Žemės rutulio dalyse. Pasižymi labai greitu vegetatyviniu dauginimusi, per trumpą laiko tarpą, esant pakankamai maisto medžiagų, šilumos ir šviesos, gali labai greitai užkloti visą vandens telkinio paviršių.

Šie paparčiai yra heterosporiniai, formuojantys skirtingo dydžio sporas (mikro ir makro), iš kurių išauga vyriški ir moteriški gametofitai. Visa gametofazė vyksta vandenyje.

Imlūs maisto medžiagoms, todėl gali būti panaudotos kai jų pertekliaus filtras dirbtinėse vandens sistemose. Kinijoje naudojamos kovoje prieš piktžoles ryžių laukuose. Kai ryžiai suauga virš vandens paviršiaus, į vandenį paleidžiami šie paparčiai, kurie greitai suauga ir uždengia paviršių, užtemdydami šviesą ir neleisdami piktžolėms augti.

Kadangi per trumpa laiką Azola gali priauginti daug biomasės, naudojama ir kaip organinės trąšos žemdirbystėje. Kadangi tai daug baltymų ir angliavandenių turintis augalas, jis taip pat naudojamas ir kaip pašaras gyvulininkystėje.

Šie paparčiai ne tik gerai sugeria azotą, bet ir fosforą, taip gana greitai sumažindami šių maisto medžiagų kiekį vandenyje.

Akvariumuose daugiausia auginama Azola caroliniana. Temperatūra neturi būti žemesnė nei 16°C (+20 - +28°C). Vanduo minkštas, neutralios ar silpnai rūgščios reakcijos, pH7 ir mažiau. Apšvietimas turi būti labai ryškus, ne mažiau kaip 12 valandų per parą. Ypač ryškaus apšvietimo šis augalas reikalauja žiemos sąlygomis.


Informacijos šaltiniai: (1)Жизнь растений, 3 tomas, 1980; (2) Wikipedia; (3) М.Б.Цирлинг, Аквариум и водные растения, 1991.